Le Mont Saint Michel : Entre ciel, terre et mer… / Between sky, sea and earth…

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« Les vaches rousses, blanches et noires/ Sur lesquelles tombe la pluie/ Et les cerisiers blancs made in Normandie… » Ne me remerciez pas, l’air de la chanson de Stone et Charden toute la journée dans la tête, c’est cadeau…. 😉

J’ai passé récemment quelques jours en Normandie, et comme ne le dit pas la chanson, sous un grand ciel bleu et un soleil brillant (ce qui pour un mois d’Octobre est assez incongru pour le relever…), et j’ai eu la chance d’en explorer quelques jolis coins dont le célèbre Mont Saint Michel, un lieu vraiment incroyable par son histoire et sa beauté…. Voici donc un résumé en photos et en quelques mots de cette visite 😊

English version: I’ve recently spent a few days in Normandy, and for once, it was all the way only blue sky and sunshine (which is not usual for October) and I was lucky enough to explore some nice places like the Mont Saint Michel, which is a must see for its beauty and its history…. So here we go for a post about this visit in a few words and a few pics 😊

Le Mont Saint Michel est the place to see, l’endroit qu’il faut absolument aller visiter en Normandie, et, par extension, un lieu qu’il faut avoir vu au moins une fois dans sa vie, d’où que l’on vienne, car c’est une véritable merveille !

Le Mont Saint Michel est une commune française qui tire son appellation de l’îlot rocheux consacré à l’archange Saint Michel (chef de la milice céleste des anges du Bien, celui qui terrasse le Diable à la fin des temps (autant dire pas n’importe qui…)) où a été édifiée une abbaye en l’honneur du Saint. Le tout trône au milieu d’une immense baie, qui lui donne son côté grandiose et mystique, et qui se découvre à marée basse. La baie du Mont Saint Michel fait d’ailleurs partie du club très select des plus belles baies du monde, et avec la commune, elles sont toutes deux inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le décor est donc posé….

De grands aménagements ont été entrepris, qui rendent désormais l’accès au Mont très facile. Il faut en effet traverser cette immense baie pour rejoindre l’îlot, baie où l’on peut observer les plus importantes marées d’Europe. Le décor est donc changeant, suivant l’heure des marées, et pour garder les pieds au sec, une immense voie d’accès a été construite, de la rive jusqu’au Mont. Cette voie peut être empruntée à pied (il faut bien compter 30 minutes en marche tranquille pour rejoindre l’un ou l’autre côté) ou grâce à des navettes gratuites, disponibles 24h/24 7j/7 (les navettes circulent de manière régulière de 7h à 1h du matin, puis sur demande la nuit) et qui circulent toutes les 5 minutes à peu près. Des navettes « hippomobiles » (tirées par des chevaux) sont aussi disponibles (mais payantes). Vous devrez en tout cas laisser votre voiture dans l’un des parkings payants situés sur la rive, ou dans le parking de votre hôtel si vous logez dans la zone qui entoure le Mont (parking qui peut être annoncé comme gratuit par l’hôtel mais qui sera en fait payant car vous payez le droit de laisser votre voiture dans la zone…. Nous avons payé 13€ les 48h pour vous donner une idée). Cela reste très bien organisé et d’une grande facilité, ce qui est nécessaire pour accueillir l’énorme flux de touristes et de pèlerins annuel (le Mont Saint Michel est le site le plus fréquenté de Normandie). Vous pouvez vous reporter sur le site http://www.bienvenueaumontsaintmichel.com/ pour des informations complémentaires.

Attention amis baroudeurs! Ne vous aventurez pas dans la baie à marée basse tous seuls, ce qui peut être tentant quand on a envie de sortir des sentiers battus… Car le sol de la baie est connu pour être par endroits mouvants (d’où le terme sables mouvants) et en un coup de cuillère à pot vous finiriez avalés tous crus…. Une phrase célèbre dit aussi qu’au « Mont Saint Michel, la marée monte à la vitesse d’un cheval au galop »… et c’est vrai que la nature y est reine et qu’il faut donc composer avec elle, ce qui fait toute la beauté du lieu… Adressez vous donc pour les traversées de la baie à des guides expérimentés qui vont feront traverser sans danger. Pleins d’informations intéressantes à retrouver sur https://www.ot-montsaintmichel.com/index.htm

Si vous dormez à côté, et que vous êtes prêts à vous lever tôt, il faut absolument aller voir le lever du soleil sur le Mont. C’est un spectacle extraordinaire…. Mon séjour date d’Octobre 2018, et j’ai eu la chance de pouvoir admirer deux levers de soleil, un premier brumeux où le brouillard entourait le Mont et donnait l’impression que l’abbaye flottait dans les nuages, comme en lévitation… Et un deuxième sans aucun nuage, une eau calme et limpide qui reflétait l’îlot. Deux spectacles inoubliables, qui m’on fait oublier le lever à 6h du matin. Il ne faut pas manquer également le coucher du soleil (plus fréquenté par les visiteurs qui se bousculent sur la berge) mais j’avoue avoir préféré le spectacle du lever du soleil, où ce dernier se lève sur la baie et reflète ses rayons sur le Mont Saint Michel.

English version: The Mont Saint Michel is the place to see in Normandy and a place to see at least once in your life, wherever you are from, because it is a true wonder!

The Mont Saint Michel is a french town named from the rocky island devoted to the Archangel Saint Michel (which is in the Bible the chief of the air militia for the angels of Good, the one that beats the Devil at the end of times). On this island was built an abbey in honor of Saint Michel. This small island was settled by nature in the middle of a huge bay, which creates this mystical atmosphere, where you can only access in low tide. The bay of the Mont Saint Michel was recognized as one of the most beautiful bay in the world and both the Mont and the bay are on the UNESCO World Heritage list.

Big works and transformations make now very easy the access to the Mont Saint Michel. You have to cross this huge bay to join the island, bay where you can observed the biggest tides in Europe. The landscape changes, following the tides, and to keep our feet dry, a road was built from the shore until the Mont. You can choose to reach the island by feet (around 30 minutes walk), or with the free shuttles (every 5 minutes) that works on 24/7 and from 7am until 1am (on special request during the night). Third choice are the horse-drawn vehicle (but they aren’t free). Your car will have to be parked on the car parks located on the shore, or in the car park of your hotel if you are staying in the area that surrounds the Mont (be careful of the hotels pretending that you can park your vehicle freely because in fact you must pay the access to the restricted area around the island, so it can be free in the hotel, but you have to pay the entrance to the special area…. For your information, we’ve payed 13€ for 2 days). But everything is really easy and well organized, which is mandatory to welcome the huge amount of visitors and pilgrims that come every year (the Mont Saint Michel is the most visited place in Normandy). You can go and check this website: http://www.bienvenueaumontsaintmichel.com/en for more information.

Be careful! If you’re looking for a little adventure, please don’t go by yourself around the Mont, in the bay, at low tide, which may be tempting. The area around the Mont Saint Michel is known for its shifting sands and you may finish in a dangerous position. A famous quote says that « In the Mont Saint Michel, the tide grows at the same speed as a galloping horse. » Mother Nature makes the rules and you have to compose with her, which creates the beauty of the landscape. To cross the bay in total safety, you can book a guide: more details on https://www.ot-montsaintmichel.com/index.htm?lang=en

If you sleep next to the Mont Saint Michel and you’re not afraid to get up early, you can’t miss the sunrise, it’s an breathtaking show…. I was there in October 2018, and I was lucky enough to admire two different sunrises: the first one was very foggy, there were clouds all around the island and it seems like the abbey was floating in the air. There were no clouds for the second sunrise, the water was so quiet with a perfect reflection of the Mont in the sea. It was worth waking up at 6am! You also can’t miss the sunset, more crowded of course…. But my favourite was the sunrise, when the sunrays start to light up the Mont and the sun rises on the bay.

Voici quelques photos / here a few pics:

Sunrise – Jour 1 / Day 1 :
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« Au Mont Saint Michel, la marée monte à la vitesse d’un cheval au galop »

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Sunset – Jour 1 / Day 1 :
Sunrise – Jour 2 / Day 2 :

A l’intérieur du Mont / Inside the Mont :

Une fois arrivés au pied du Mont, et la porte d’entrée passée ( appelée Porte du Roy et munie d’un pont-levis), ce seront les restaurants et les magasins de souvenirs qui vous accueilleront dans la Grande Rue… site touristique oblige…. Cette rue qui monte à l’abbaye en est remplie…. Vous trouverez notamment un large choix de produits de la marque « La Mère Poulard », du nom de la célèbre cuisinière devenue une figure du Mont Saint Michel qui attirait les foules grâce à sa non moins célèbre omelette (elle est d’ailleurs enterrée dans le cimetière du Mont Saint Michel). Pour les restaurants : crêperies, sandwichs…. le choix est là, la qualité un peu moins…. Il y a également un choix de musées, que je n’ai pas testés et qui concernent l’histoire, la mer ou encore l’écologie. Le plus sont les jolies maisons du 15ème et 16ème siècles, qui bordent la Grande Rue et qui donnent un cachet supplémentaire au lieu.

English version: Once you’ve arrived at the bottom of the Mont, you will pass the big entrance door, which is known as Porte du Roy (the one with the drawbridge), and you will be welcomed by restaurants and souvenirs shops in the main street…. This street is called Grande Rue and will bring you up to the abbey. You will find a large choice of products by « La Mère Poulard », as she was a famous chef who became an important figure of the Mont Saint Michel as she used to cook a delicious omelette, and people were coming from everywhere to taste it (she is buried in the Mont Saint Michel cemetery). There is a large choice of snacks and restaurants but you don’t have to be too picky about quality…. 

There is also a large choice of thematic museums (sea, history or ecology) and what is very pretty are the small typical houses that you can admire while strolling in the main street, built for most of them between the 15th and the 16th centuries.

Ainsi, afin de savourer la beauté de l’endroit et sortir des ruelles touristiques, n’hésitez pas à emprunter les escaliers qui mènent au chemin longeant les remparts (après le pont-levis), ou à emprunter les ruelles transversales qui montent vers l’abbaye, vous découvrirez alors des coins secrets avec de jolies vues donnant sur les toits et la baie.

English version: If you want to get out of the crowded places and enjoy the beauty of the Mont, don’t hesitate to take the stairs that lead to the ramparts path (after the drawbridge), or to stroll in the hidden little streets that bring you to the abbey: you will discover some secrets corners with nice views on the rooftops and the bay.

Pour le côté culture, il ne faut pas manquer de visiter l’abbaye en elle-même, classée monument historique, et au patrimoine mondial de l’UNESCO (avec l’ensemble du site). L’entrée est à 10€ en plein tarif, mais ça les vaut largement. Plusieurs volées d’escaliers vous attendent (celle qui mène à l’abbaye est connue sous le nom de l’ascension du Grand Degré (350 marches), donc armez vous de courage (d’ailleurs l’ensemble du Mont n’est qu’escaliers, mes jambes s’en souviennent encore…😅) et pensez à la crêpe au chocolat ou au caramel beurre salé qui vous attend après….

English version: Do not miss to visit the abbey itself, recognized for its history and architecture, and on UNESCO World Heritage List (the abbey and the bay). The entrance will cost you 10€ (normal fare), but it’s worth it! You will have to climb looooots of stairs (around 350 stairs just to reach the abbey 😅), so stay focus and think about the nutella crepe that is waiting for you after….

L’abbaye / The abbey :

Le Mont, consacré à Saint Michel en 708, fut un des premiers lieux du culte de l’archange Saint Michel. C’est un chef d’œuvre de l’architecture médiévale du 11ème au 16ème siècle.

Vous pouvez retrouver les horaires d’ouverture, les tarifs et toutes les informations pratiques sur http://www.abbaye-mont-saint-michel.fr/Preparer-sa-visite/Informations-pratiques

Vous pouvez visiter l’abbaye en visite libre ou commentée selon vos goûts. Il faut bien compter 1h30 à 2h pour en faire le tour tranquillement et en apprécier toute la beauté. Vous vous en doutez, la période hors vacances d’été et vacances scolaires est idéale pour faire cette visite, car même s’il y a toujours du monde, cela reste gérable. Je n’ose imaginer ce que cela doit être en période de forte affluence….😅 Attention également aux grandes marées, qui impactent l’accès au Mont et à l’abbaye… Renseignez-vous bien avant!😊

English version: The Mont, devoted to Saint Michel in 708 A.D, was one of the first place of worship built for the archangel Saint Michel. It’s a masterpiece of the Middle Age architecture from the 11th to the 16th centuries.

You can find some useful information to prepare your visit at the abbey on http://www.abbaye-mont-saint-michel.fr/en/Prepare-for-your-visit/PRATICAL-INFORMATION

You can choose to visit the abbey by yourself or with a guide, as you like. You have to plan at least 1h30/2h to visit all the monument and enjoy its beauty. Of course, it is less crowded out of the school holidays and summer holidays (even if visitors are still coming to the abbey all year long). I can’t imagine what it should be in summer or Easter… 😅 Be careful of the high tides that may have an effect on the accessibility of the island….

Pour le reste… / More tips :

Nous avons logé au Mercure Mont Saint Michel, un 4 étoiles classique situé au pied du Mont, de l’autre côté de la rive et donc à 30 minutes à pied et à 10 minutes en navette du Mont Saint Michel : https://www.accorhotels.com/fr/hotel-1263-hotel-mercure-mont-saint-michel/index.shtml

L’hôtel est idéalement placé, et les navettes se prennent quasiment en face, ce qui est vraiment pratique. Les chambres sont agréables, le petit déjeuner super copieux et le personnel très aimable, rien à redire… si ce n’est le prix des chambres un peu élevé mais on est sur du 4 étoiles en zone très touristique. Le restaurant de l’hôtel « Le Pré Salé » semble jouir d’une bonne réputation même si on ne l’a pas testé.

Plusieurs hôtels ainsi que plusieurs restaurants se situent dans la même zone que le Mercure, et vous pouvez également choisir de dormir directement au Mont Saint Michel, car des hôtels sont aussi disponibles sur place.

Pour les restaurants, aucun de ceux que l’on a testé ne m’a particulièrement plu ou laissé un super souvenir donc pas de conseils par ici, j’imagine que c’est un problème récurrent dans tous les sites touristiques…. Trouver un restaurant qui sort du lot, où l’on mange bien et sans être hors de prix! 😫 Si vous en avez l’envie (et à priori le budget), l’auberge de la Mère Poulard est l’institution du Mont (situé sur la Grande Rue avant le pont-levis) pour la fameuse omelette!

J’espère que cet article vous aura donné l’envie de découvrir ou de retourner dans ce magnifique et unique endroit…. N’hésitez pas à laisser vos commentaires et bons plans! 😘

English version: We stayed at the Mercure Mont Saint Michel, a classical french 4 stars, located on the other side of the shore, at 30 minutes walk from the Mont (10 minutes with the free shuttle) so that was perfect!: 
https://www.accorhotels.com/fr/hotel-1263-hotel-mercure-mont-saint-michel/index.shtml

The hotel offers an ideal location, and you can catch a shuttle in front so its really convenient. Rooms are comfortable, you’ve got a big breakfast buffet and the staff is really nice, so I recommend this place. Of course, its a 4 stars hotel in a touristic place, so prices for the rooms are quite high…. The restaurant located in the hotel, called « Le Pré Salé » is apparently very good (but we haven’t tasted it).

In the same area as the Mercure hotel, you can find different types of hotels (different categories) and restaurants or you can choose to sleep directly on the island (several types of accomodation are located in the Mont Saint Michel). 

I have no advices here for restaurants, because I was quite disappointed by the quality of the food, as it is complicated to find a good place to eat in touristics and crowded areas…. Either the food is bad, either it’s very expensive, or both at the same time! What is really typical of the place is to try the famous omelette in the restaurant « La Mère Poulard » (apprently also quite expensive) located at the entrance of the Mont, before the draw bridge. 

I hope this article gave you the desire to discover (or rediscover) this beautiful and unique place…. Leave me your comments and tips just below! 😘